Nick Watts: «Os impactos das alterações climáticas na saúde serão devastadores»

Nick Watts, especialista em alterações climáticas e impactos na saúde, avisa que há razões para preocupações se várias ameaças não forem travadas. Sim, ele está a falar de propagação de doenças, de ameaças à segurança alimentar, de escassez de alimentos e de desnutrição.

Texto de Sara Dias Oliveira

Nick Watts, diretor executivo do Lancet Countdown, uma colaboração internacional de pesquisa dedicada à monitorização da resposta mundial às mudanças climáticas e aos benefícios para a saúde, especialista nestas áreas, alerta para as alterações do clima e os impactos que provocam no bem-estar das comunidades.

Watts, que esteve no Departamento de Saúde Pública e Meio Ambiente da Organização Mundial da Saúde (OMS), fala num aumento de doenças cardiovasculares, doenças renais, lesões diretas provocadas por catástrofes ambientais, doenças infeciosas transmitidas por água dos sistemas de saneamento. O assunto é sério, segundo Watts, que foi um dos oradores no Congresso de Neurologia, em Lisboa.

As mudanças climáticas trazem sérias implicações para saúde, para meios de subsistência e até para a forma como a sociedade está organizada. Temos motivos para preocupações?
As mudanças climáticas já estão a prejudicar vários aspetos sociais e ambientais do que deve ser uma boa saúde pública, atuando como um multiplicador de ameaças para muitos dos problemas de saúde que os nossos médicos e enfermeiras hoje enfrentam. Se não foram mitigados, esses impactos na saúde irão piorar ao longo do tempo, eventualmente «esmagando» os hospitais e os sistemas de saúde dos quais os doentes dependem.

Como?
Os impactos na saúde são muitos e variados devido a um aumento na frequência e gravidade de temperaturas extremas de muito calor, inundações, seca e tempestades. Por sua vez, isso leva à mortalidade e morbilidade relacionadas com o calor sob a forma de doenças cardiovasculares, doenças renais, lesões diretas por catástrofes ambientais, doenças infeciosas transmitidas por água de sistemas de saneamento que são interrompidos e ainda implicações para a saúde mental após a interrupção dos meios de subsistência e das estruturas sociais. Mas também há efeitos que são mediados por outros sistemas sociais e ambientais, que incluem ameaças à segurança alimentar e da água, aumento da desnutrição e a propagação de uma série de doenças.

O que realmente assusta nas alterações climáticas globais? Quais as principais ameaças?
O que realmente nos interessa é o que chamamos de cenário «multi-hit», quando uma comunidade ou cidade é atingida uma vez, e mais uma vez, pelos impactos das mudanças climáticas na saúde. Uma inundação repetida, que é substancialmente pior do que as defesas que foram usadas, o que, por sua vez, leva à desagregação das redes de saneamento da comunidade, perturba a educação e outros sistemas sociais e leva a um sistema de água mais estagnado e à disseminação de doenças transmitidas por vários fatores, além de interromper a produtividade agrícola, resultando em escassez de alimentos e desnutrição. A combinação de todos esses impactos, experimentados uma e outra vez, começa a provocar um desgaste na capacidade resiliente de uma comunidade, o que é particularmente preocupante.

Exemplos como os incêndios e a seca em Portugal ilustram os tipos de impactos sobre a saúde que esperamos ver mais no futuro próximo, em todo o mundo.

O que precisamos saber sobre a relação que existe entre alterações climáticas e mudanças para nossa saúde?
O que realmente precisamos entender é que, embora existam intervenções de adaptação muito sensíveis que os governos e os profissionais de saúde podem implementar para ajudar a minimizar os impactos das mudanças climáticas na saúde e proteger as populações, existem poderosos limites para a adaptação – estes podem ser tecnológicos, económicos, técnicos ou políticos – mas, em algum momento, simplesmente não é possível reconstruir um hospital uma e outra vez, ou construir uma parede no mar que seja suficientemente alta. Devido a esses limites à adaptação, precisamos mitigar – reduzir as emissões de gases de efeito estufa – e limitar a extensão da mudança climática futura.

Portugal teve incêndios no verão e no outono. Pessoas morreram em suas casas, nas estradas, fugindo dos fogos. Como podemos explicar o que se passou? Agora Portugal enfrenta uma situação de seca extrema. Quais serão as consequências para a saúde pública?
Exemplos como os incêndios e a seca em Portugal ilustram os tipos de impactos sobre a saúde que esperamos ver mais no futuro próximo, em todo o mundo. Os impactos na saúde são potencialmente devastadores para as populações. No caso de incêndios florestais, vemos picos em doenças respiratórias e cardiovasculares como resultado da poluição do ar, lesões diretas e queimaduras do fogo, impactos na saúde mental, como depressão, transtornos de ansiedade, e ainda perda de meios de subsistência.

«A resposta do mundo às mudanças climáticas nos últimos 25 anos foi inadequada. Isso colocou em risco vidas e meios de subsistência e é francamente inaceitável»

Nas últimas décadas, parece que nada foi feito para resolver alguns problemas climáticos. Continuamos, em todo o mundo, vulneráveis a decisões de política ambiental?
A resposta do mundo às mudanças climáticas nos últimos 25 anos foi inadequada. Isso colocou em risco vidas e meios de subsistência e é francamente inaceitável. No entanto, é importante ressalvar que, nos últimos cinco anos, temos razões para otimismo: há transições em andamento no setor das energias e no setor dos transportes – e a assinatura do Acordo de Paris de 2015 tem renovado esses esforços. Cada vez mais países eliminam o poder do carvão e os veículos elétricos estão preparados para alcançar a paridade com seus equivalentes não elétricos.

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